Cymbidium

Orquídeas de exterior con mucho color

En el final del siglo XIX y comienzos del XX, estas orquídeas eran las estrellas en los invernaderos y salones victorianos. Los grandes recipientes de porcelana en que cultivaban sus matas rebosaban esbeltos tallos florales, haciendo honor a su origen en los Himalayas y las zonas altas del Lejano Oriente. Más de un siglo después, las elegantes cymbídiums siguen invencibles, no solo por su belleza y gran cantidad de flores, sino también por su insólito largo período de floración.

Cymbidium variados

Las abundantes flores de las cymbídiums lucen en todo su esplendor desde mediados del otoño a mediados de la primavera entre ramilletes de suaves hojas verdes, largas y acintadas. Surgen a lo largo de finas varas y son muy duraderas: entre seis y 12 semanas si se les proporcionan los cuidados adecuados.

El tamaño de los ejemplares y su llamativa presencia explican por qué son consideradas las reinas de las orquídeas. El género Cymbidium agrupa más de 50 especies y cientos de híbridos de gran valor ornamental. Producen numerosos tallos florales revestidos de orquídeas blancas, verdosas, amarillas, anaranjadas, rosadas, rojas, púrpuras, amarronadas… de aspecto sedoso y a menudo ligeramente perfumadas. En algunos cultivares las flores son incluso bicolores, con listas, franjas o pequeñas manchas. El color del labelo, el pétalo diferenciado que caracteriza a las orquídeas, también varía y siempre destaca por sus atractivos patrones. ¡Pura belleza!

Las plantas pueden alcanzar entre 25 y 120 centímetros de altura y entre 30 y 90 centímetros de diámetro. En los centros de jardinería también se ven espectaculares ejemplares péndulos, cuyas varas cuelgan formando una singular cascada de flores.

Por lo general se suelen usar como plantas de interior, pero en las áreas libres de fuertes heladas, se pueden cultivar en jardines y terrazas. A pesar de su apariencia exótica son capaces de resistir cierto grado de sequedad ambiental y temperaturas más bajas que otras orquídeas (siempre por encima de 0º, aunque pueden soportar -1º durante periodos cortos). Son nativas de los Himalayas, el Tíbet y las zonas altas (y menos cálidas) de Taiwán, Birmania, Filipinas, Malasia, Borneo y el norte de Australia.

Las cymbídiums crecen muy lentamente: tardan unos cinco años en alcanzar el tamaño necesario para empezar a florecer, lo que las hace muy fuertes y valiosas. Las hojas y tallos florales surgen de pseudobulbos. Sus raíces son terrestres —no aéreas como las phalaenopsis— y disponen de cepellón.


Las cymbídiums se cuidan así

• Luz: Necesitan mucha luz, pero siempre indirecta. Lo ideal es situarlas en una orientación sur durante el otoño y el invierno, y este el resto del año. Si las hojas se ven muy oscuras significa que les falta luz; si el color es amarillento, les sobra; lo normal es que sean de color verde claro.

• Temperatura: Viven bien dentro de casa en espacios no calefaccionados, o en invernadero templado (no tropical). Pueden vivr tambien comodamente en porches o patios, tanto exteriores como interiores, siempre con suficientes horas de luz. Durante el verano y el otoño deben disfrutar de 24-29º durante el día y 10-15º por la noche; durante el invierno, de 18-24º y 7-12º respectivamente. En primavera, una vez que ha desaparecido el riesgo de heladas y ha cesado la floración, conviene sacarlas al exterior, a un sitio luminoso pero fuera del sol directo, para que perciban la diferencia de temperatura entre el día y la noche, caso contrario no reflorecerán en otoño. Se debe esperar a que las flores se abran para devolver las plantas a los ambientes de interior.

• Riego: No les gusta quedarse totalmente secas. Lo mejor es regarlas por inmersión durante media hora y a continuación dejar que el agua escurra bien para que no se estanque en el fondo del tiesto. Es ideal hacerlo por la mañana, con agua a temperatura ambiente y libre de cal. Precisarán más riego en primavera-verano (una vez a la semana, aunque dependerá de la temperatura y la sequedad ambiental), que es cuando inician su época de crecimiento, surgen los nuevos pseudobulbos y empiezan a formarse las varas, y menos cantidad desde septiembre, cuando ya han engrosado y las flores van a empezar a abrirse. En verano conviene pulverizarlas con agua.

• Abono: Durante el periodo de crecimiento se recomienda proporcionarles un abono NPK 20-20-20 con microelementos o especial para orquídeas, con la periodicidad y dosis recomendadas. Mientras estén en flor no deberían recibir fertilizante.

• Tutores y poda de las varas: Si son muy altas es importante entutorar las varas (se suele usar bambú) para que no se venzan. Se cortan al ras una vez que las flores se hayan caído, ya que solamente florecen una vez. 

• Plagas: El exceso de agua puede dar pie a que haga acto de presencia el moho gris (Botrytis). También es importante vigilar la presencia de las cochinillas cerosa y algodonosa y la araña roja en ambientes muy secos. 

• Plantación y cambio de tiesto: Les gusta vivir en una maceta donde sientan estrechez. Solo cuando lo necesiten —suele ser cada dos o tres años—, porque han ocupado la totalidad del recipiente y agotado el sustrato, se deben cambiar de tiesto, siempre al acabar la floración. Es también la  ocasión de dividir las matas en grupos de tres a cinco pseudobulbos.  El nuevo tiesto ha de ser solo un poquito mayor, con agujeros de drenaje, nuevo y limpio, ya que son sensibles a las infecciones bacterianas; no hace falta que sea transparente, aunque esto permitiría observar el grado de humedad de la tierra para saber cuándo regar. El cepellón se debe aflojar y abrir un poquito para desenredar las raíces y favorecer que se extiendan. Se han de eliminar el sustrato viejo y las raíces muertas, que se ven marrones y secas, y respetar las blancas y firmes. Es importante comprimir el sustrato para quitar las bolsas de aire y asegurar un buen contacto con las raíces. Los pseudobulbos no deben quedar enterrados ni podarse las raíces que asomen. El trasplante debe acabar con un riego generoso, con cuidado de que drene bien todo el exceso de agua.

Varas de Cymbidium

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